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Acerca del DWSD

El Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit (Detroit Water and Sewerage Department, DWSD) es una de las empresas de servicios públicos de agua y alcantarillado más grandes de Estados Unidos, presta servicio a más de 200,000 cuentas residenciales y comerciales de Detroit e incluye a una población de casi 680,000 habitantes. La red de agua del DWSD consta de más de 2,700 millas de cañerías de transmisión y distribución y casi 3,000 millas de tubería de alcantarillado de recolección.

El 1 de enero de 2016, la ciudad de Detroit comenzó a arrendarle la infraestructura regional de agua y alcantarillado, así como también la planta de tratamiento de agua y agua residual, a la Autoridad del Agua de los Grandes Lagos (Great Lakes Water Authority, GLWA). El sistema regional construido por el DWSD presta servicio a 126 municipios en siete condados del sudeste de Míchigan. El acuerdo entre el DWSD y la GLWA incluye el pago de un arrendamiento anual de $50 millones durante 40 años para reemplazar y rehabilitar el obsoleto sistema de agua y alcantarillado del DWSD. El DWSD sigue reteniendo la propiedad de los activos regionales.

El DWSD tiene una sólida historia como empresa de servicios públicos que data del año 1836. Conocido durante décadas como el Departamento de Suministro de Agua (Department of Water Supply, DWS), el departamento se convirtió oficialmente en el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit en 1973 en virtud del Estatuto de la Ciudad de Detroit. Tanto el DWSD como la GLWA tienen su sede en el edificio Water Board Building, ubicado en 735 Randolph Street en Detroit.

El DWSD es una filial del gobierno de la ciudad. En 1852, el Concejo Deliberante de la Ciudad de Detroit (Detroit's Common Council) formó una Junta Directiva (Board of Trustees) para que manejara el sistema de agua y tuviera una gestión práctica. En 1853, la legislatura estatal transformó la Junta Directiva en la Junta de Comisionados de Agua (Board of Water Commissioners, BOWC), que continúa actuando como organismo rector del DWSD en la actualidad. Los siete comisionados actuales, designados por el alcalde, son residentes de Detroit.

El DWSD está organizado en cinco grupos operativos: Atención al Cliente, Servicios de Campo, Finanzas y Adquisiciones, Administración y Operaciones de Medidores. De acuerdo con el estatuto de Míchigan, las tarifas de agua y alcantarillado se basan en el costo del servicio únicamente. El Departamento no recibe subsidios de los impuestos sobre la propiedad.

La BOWC lleva a cabo una audiencia pública anual sobre el presupuesto para el año fiscal del DWSD, que incluye las tarifas de agua y alcantarillado propuestas para el siguiente año fiscal. El director Gary Brown, que tiene más de 30 años de servicio dedicado a los ciudadanos de Detroit, administra las operaciones diarias del DWSD. La directora adjunta, Palencia Mobley, P.E., es la ingeniera jefe que supervisa las operaciones de campo y la infraestructura. Tanto Brown como Mobley fueron nombrados por el alcalde Mike Duggan a fines de 2015 y confirmados por la Junta de Comisionados de Agua en enero de 2016.

El Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit reconoce que una buena ciudadanía municipal implica más que la eficiencia operativa. El Departamento está comprometido a identificar oportunidades coherentes con su misión de proporcionar agua potable segura, un servicio de atención al cliente fiable e integridad medioambiental. En 2015, el DWSD patrocinó o participó en una amplia variedad de actividades de divulgación. Además de numerosas reuniones de los grupos comunitarios y clubes vecinales, el DWSD participó en la Marcha por los Bebés (March for Babies) de March of Dimes, el Festival del Agua del Río Detroit (Detroit River Water Festival) y la caminata Pasos contra el Cáncer de Mama (Making Strides Against Breast Cancer Walk), entre otros.

Desde 1985, el DWSD participa en la celebración de la Semana Nacional del Agua Potable (National Drinking Water Week) y reconoce a los estudiantes ganadores por la investigación en proyectos relacionados con el agua a través de la Feria Anual de Ciencias e Ingeniería (Science and Engineering Fair) del área metropolitana de Detroit.